Firmware e Software: Qual a Diferença?

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Muitos elementos são usados ​​na fabricação de equipamentos técnicos modernos. Inúmeros hardwares, vários tipos de software e, claro, firmware crítico. Embora saibamos que hardware é um termo genérico para a parte física de um dispositivo, fica ainda mais confuso quando se trata de distinguir entre firmware e software.

Então, qual é a diferença entre firmware e software?

O que é firmware?

Primeiro, é importante notar que o firmware é um tipo de software, mas é chamado de outra coisa porque não é como um software como você pode imaginar.

O termo “firmware” refere-se ao software programado em hardware, geralmente uma placa-mãe, mas também inclui roteadores, smartphones e muitas outras tecnologias que usam circuitos integrados. O firmware consiste essencialmente em um conjunto de instruções ou códigos que determinam como um hardware se comporta. Esse tipo de software usa linguagens de programação de baixo nível (principalmente C) e geralmente não ocupa muita memória do dispositivo.

Ao contrário do software, o firmware não foi projetado para interação humana ou experiência do usuário. É mais prático e necessário, e funciona em segundo plano para garantir que os elementos físicos do dispositivo funcionem corretamente. O firmware é mais permanente que o software e alguns dispositivos não recebem atualizações de firmware durante toda a sua vida útil.

No entanto, a natureza do firmware mudou ao longo dos anos, e a atualização do firmware agora é mais fácil do que nunca. Embora as atualizações de software sejam geralmente mais fáceis de executar, é possível atualizar seu firmware, embora você raramente precise fazer isso em qualquer dispositivo. As pessoas frequentemente atualizam o firmware para corrigir bugs que afetam o desempenho do dispositivo. Um roteador Wi-Fi é um excelente exemplo de dispositivo que pode se beneficiar muito com uma atualização de firmware.

O que é software?

“Software” é um termo abrangente que abrange um grande número de programas. Como mencionado anteriormente, o firmware é tecnicamente um software, mas é tão diferente do software comum que possui sua própria terminologia.

O software é usado para instruir o dispositivo sobre como executar tarefas e determinar a aparência da interface do usuário. Os programas de software são divididos principalmente em duas categorias: software aplicativo e software de sistema.

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Ao contrário do firmware, os programas de software usam linguagens de programação de baixo e alto nível. As linguagens de alto nível mais populares no design de software são C++, Python e Java. Alguns tipos de software são essenciais para o funcionamento do dispositivo e outros não. Por exemplo, o software do sistema é muito importante, enquanto o software aplicativo geralmente não é necessário. Você não pode usar seu telefone sem um sistema operacional, mas pode sem redes sociais ou aplicativos de jogos.

Se você usa um laptop ou smartphone, pode ter realizado uma atualização de software antes. As atualizações de software são muito comuns porque o software é projetado para mudar e melhorar. Você pode realizar atualizações de software uma ou duas vezes por mês em um determinado dispositivo, enquanto as atualizações de firmware são poucas e distantes entre si.

Outra diferença importante entre firmware e software é que o firmware é armazenado em memória não volátil. A memória não volátil refere-se ao tipo de armazenamento que retém dados mesmo quando o dispositivo não está ligado. Exemplos incluem memória flash e memória de deslocamento de fase (PCM). Por outro lado, a memória volátil requer energia para armazenar dados. Os programas de software podem usar memória volátil e não volátil.

Firmware e software são integrados de maneiras diferentes

Embora existam muitas diferenças entre software e firmware, ambos fornecem instruções importantes para fazer um dispositivo funcionar corretamente. Toda vez que você verifica seu telefone, atualiza configurações, reproduz um filme em seu laptop ou carrega uma postagem em uma mídia social, você usa os dois todos os dias. Portanto, é seguro dizer que essas duas tecnologias desempenham um papel importante em nossas atividades diárias em dispositivos confiáveis.

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Brayan Monteiro

Bacharel em Sistemas de Informação pela Faculdade Maurício de Nassau e desenvolvedor PHP. Além de programador, produzo conteúdo e gerencio blogs. Sou especialista em desenvolvimento de software, SEO de sites e em negócios digitais.